Apiculture Bio : Suivi des ruches

2. Suivi et Traitement des ruches sans produits chimiques

Nous n’utilisons pas d’antibiotique ou autre produit chimique pour soigner nos abeilles, mais des produits proches de ce qu’on retrouve dans la nature et même dans le miel ( thymol, acide formique,..) et des actions « mécaniques » (transvasement d’une ruche avec changement des cadres,..).
Autre caractéristique de notre démarche d’apiculteur bio : nous laissons suffisamment de miel aux abeilles pour leur consommation hivernale (quand il n’y a plus de fleurs à butiner) et nous complétons cette nourriture avec des sirops proches de la composition du miel, extraits de plantes certifiées AB , quand cela s’avère absolument nécessaire, notamment quand l’hiver se révèle  long et  rigoureux.

Combien de temps le miel se conserve-t-il ?

Un miel qui n’a pas été chauffé peut se conserver pendant des années. Ainsi, notre miel bio que nous stockons dans une cave climatisée à 16° peut se conserver pendant 5 à 10 ans.  Chez vous, il est conseillé de le ranger à l’abri de la lumière, dans un placard par exemple, mais aussi à l’abri de la chaleur. Au moment de le consommer, il n’est pas nécessaire de le mettre au réfrigérateur mais plutôt de le garder à température ambiante pour profiter pleinement de ses délicats arômes. Si on veut rendre crémeux, ou presque liquide, un miel cristallisé on peut le chauffer délicatement mais alors il faut le consommer dans le mois qui suit, le processus de dégradation étant exponentiel.

Pourquoi utilise-t-on le miel dans certains hôpitaux ?

Le miel est en effet apprécié pour ses propriétés antiseptiques reconnues par les médecins. Il peut être utilisé, dans des hôpitaux dans le cas de blessures profondes ou d’importantes brûlures, car en plus de ses qualités antiseptiques c’est aussi un puissant cicatrisant, comme l’avaient déjà compris il y a quelques milliers d’années nos amis Égyptiens et comme le redécouvrent aujourd’hui avec émerveillement de nombreux médecins très sérieux !

Si vous avez envie d’en savoir plus, vous pouvez lire cet article paru en 2009 dans Le Point : Mon médecin est une abeille

Tous les miels ne sont-ils pas bio par définition ?

Question :
Vous faites du miel bio, mais tous les miels ne sont-ils pas bio par définition ?

Non, tous les miels ne sont pas bios. Et si l’on se place d’un point de vue « puriste », le miel totalement bio, ça n’existe plus depuis longtemps ! En revanche, dans notre démarche d’apiculteur, pour nous-mêmes, la nature, les abeilles et les produits de la ruche, nous nous efforçons d’être le plus bio possible et cela depuis plus de 30 ans. Le « développement durable »  avant l’heure, et pour de vrai !
Soit, le miel est un produit naturel, au sens où il n’est pas « fabriqué  » par l’homme. Pourtant, tout au long de la vie du miel, des éléments extérieurs -type pesticides sur les fleurs, traitements chimiques dans la ruche…- peuvent altérer ses qualités naturelles et l’éloigner encore plus de la notion même de produit bio.
En ce qui nous concerne, notre démarche pour produire un miel bio se décline de A à Z, tout au long du processus de production. Cela va du choix des emplacements en zones sauvages ou « bio « , au traitement et nourrissement des ruches (si nécessaire) sans produits chimiques, à des récoltes selon des méthodes « douces  » pour les abeilles, jusqu’à une extraction respectueuse du miel, sans le chauffer. Une démarche d’apiculture contrôlée et vérifiée par un organisme certificateur agréé qui délivre le label Agriculture Biologique (AB).

Pourquoi certains miels sont-ils liquides et d’autres plus solides ?

Le miel est fait à partir du nectar des fleurs ou de miellat qui sont toujours liquides. Au moment de l’extraction du miel des cadres des ruches, tous les miels sont liquides. Une fois extrait, naturellement, le miel va cristalliser plus ou moins rapidement en fonction des sucres des fleurs qui le composent. Ainsi, le miel d’acacia particulièrement plus riche en fructose qu’en glucose, cristallisera beaucoup plus lentement que d’autres miels. Il peut rester liquide un an, voir deux ans après l’extraction. A l’inverse, le miel de tournesol cristallise très vite, c’est-à-dire dans le mois qui suit son extraction.
On peut chauffer le miel pour qu’il reste toujours liquide. Mais alors, un processus de dégradation irréversible se met en route, entraînant la perte de ses qualités gustatives et nutritives au bout de quelques mois ce qui se produit pour beaucoup des miels que l’on trouve dans le commerce. Nous ne les chauffons donc pas.
Toutefois, si vous aimez votre miel plus tendre ou même liquide, vous pouvez placer votre pot au bain-marie, à moins de 50° et quelques minutes seulement , ou près d’une source de chaleur (radiateur ou cheminée) en le tournant de temps en temps, certains le mettent au micro-ondes quelques secondes. Dans tous ces cas, veillez à ne pas le faire chauffer trop fort ni trop longtemps et à le consommer dans le mois qui suit.

Apiculture Bio : Les emplacements des ruches

1. Des emplacements de ruches en zones sauvages ou bio

Chacun de nos emplacements a été contrôlé par l’organisme certificateur pour l’obtention du label Agriculture biologique.
Nos ruchers sont installés dans de vastes zones sauvages, sans traitements chimiques persistants qui s’accumulent dans la terre, comme c’est le cas par exemple à proximité des grandes cultures conventionnelles. Nous évitons ainsi ces cultures traitées, les sites de pollutions industrielles ou chimiques, ou d’enfouissement de déchets, la proximité des autoroutes, etc…
Dans notre région nous avons la chance d’avoir la montagne  et la haute montagne, les plateaux sauvages de garrigues à romarin, et aussi de vastes forêts d’acacias ou de châtaigniers. Pour les miels issus de plantes de culture -type miel de tournesol-, nous choisissons une culture bio de plusieurs dizaines d’hectares située dans de grandes propriétés « d’un seul tenant » dédiées à l’agriculture bio. On place les ruches au milieu de cette zone et au moment de la floraison, afin que les abeilles butinent exclusivement ces fleurs-là.

Quand on ne sélectionne pas ses emplacements en fonction de ces critères, le risque est grand de retrouver dans le miel toute une panoplie de produits chimiques. Ainsi, à titre d’exemple, pour obtenir le label  Agriculture biologique (AB) pour notre miel de tournesol, l’organisme certificateur a recherché jusqu’à 153 produits chimiques dans notre miel… aucun n’a été trouvé.

Pourquoi le miel devient-il solide ?

Chaque miel est liquide au moment de la récolte, et la plupart  deviennent naturellement « solides » après une période plus ou moins long. La vitesse de cristallisation dépend beaucoup de la concentration des différents sucres (principalement fructose et glucose). Le plus rapide à cristalliser est le Tournesol (quelques semaines), le plus long est l’Acacia (1 à 3 ans, selon les années de récolte). Certains miels de miellat restent liquide (notre miel de Haute Montagne 2006 p.ex. est encore liquide et pour l’instant il n’y a pas de début de cristallisation).

Pour empêcher la cristallisation, le miel peut être chauffé (plus que 40°), mais cela déclenchera un processus de dégradation / la qualité et / au  goût du miel.

Ce que l’on peut faire chez soi si on souhaite un miel crémeux ou liquide : on peut placer le pot de miel dans un endroit chaud (p.ex. près d’un radiateur en le tournant de temps en temps), on peut le chauffer doucement au bain-marie, en évitant de chauffer l’eau plus que 40°, certains le mettent dans un micro-ondes à position décongeler. Important : le faire doucement (moins que 40°) et pas plus longtemps que nécessaire. Après, le miel devrait être consommé dans les mois qui suivent, car plus tard il sera moins bon (mais jamais nocif).