Apiculture Bio : Suivi des ruches

2. Suivi et Traitement des ruches sans produits chimiques

Nous n’utilisons pas d’antibiotique ou autre produit chimique pour soigner nos abeilles, mais des produits proches de ce qu’on retrouve dans la nature et même dans le miel ( thymol, acide formique,..) et des actions « mécaniques » (transvasement d’une ruche avec changement des cadres,..).
Autre caractéristique de notre démarche d’apiculteur bio : nous laissons suffisamment de miel aux abeilles pour leur consommation hivernale (quand il n’y a plus de fleurs à butiner) et nous complétons cette nourriture avec des sirops proches de la composition du miel, extraits de plantes certifiées AB , quand cela s’avère absolument nécessaire, notamment quand l’hiver se révèle  long et  rigoureux.

Qu’est-ce que la propolis et à quoi ça sert ?

Il s’agit d’une résine végétale récoltée par les abeilles sur les bourgeons des arbres ou les écorces de pins et de sapins. Les abeilles transportent cette résine sur leurs pattes arrière, comme pour le pollen. Ramenée à la ruche, cette résine est directement utilisée. C’est un antiseptique et un antibiotique naturel. Les abeilles s’en servent donc pour assainir l’intérieur  de leur ruche afin que les microbes ne s’y développent pas., ni non plus les moisissures, malgré le fait qu’il fasse chaud (37°) et humide.
La propolis permet ainsi d’embaumer un animal mort. Ainsi, si un mulot arrive à entrer dans la ruche, les abeilles le tuent  puis le momifient à l’aide de la propolis afin qu’il ne pourrisse pas dans la ruche ! D’ailleurs, les Égyptiens avaient eux aussi découvert les vertus de cette résine puisqu’ils s’en servaient pour momifier leurs pharaons…
On trouve dans la propolis, des résines, des baumes, des huiles essentielles, de la cire et également un peu de pollen.
L’extrait  de propolis est utilisé en pharmacie pour ses effets bénéfiques sur le système respiratoire, mais aussi en stomatologie ou en dermatologie.

Quelle est la différence entre le miel et le pollen ?

Ça n’a rien à voir ! Le miel est créé à partir d’une exsudation des glandes nectarifaires des fleurs ou du miellat des feuilles ou des aiguilles de sapin. Le pollen, petite poudre colorée est la semence mâle qui va féconder les pistilles femelles des fleurs. Le pollen n’entre donc pas dans la fabrication du miel par les abeilles, même si on en trouve toujours quelques traces.
Pour fabriquer le miel, les abeilles « aspirent » le nectar ou le miellat des plantes quand elles butinent pour remplir leur jabot, alors qu’elles assemblent le pollen avec leur salive pour former de petites pelotes qu’elles transportent ensuite dans leur corbeilles placées sur leurs pattes arrières. On récolte ces pelotes de pollen à l’entrée de la ruche, grâce à des ‘trappes à pollen ». Le pollen est un produit très peu sucré qui contient beaucoup de protéines végétales et de minéraux. Ainsi, on considère que 100g de pollen équivaut à 500g de viande de bœuf.

Combien de temps le miel se conserve-t-il ?

Un miel qui n’a pas été chauffé peut se conserver pendant des années. Ainsi, notre miel bio que nous stockons dans une cave climatisée à 16° peut se conserver pendant 5 à 10 ans.  Chez vous, il est conseillé de le ranger à l’abri de la lumière, dans un placard par exemple, mais aussi à l’abri de la chaleur. Au moment de le consommer, il n’est pas nécessaire de le mettre au réfrigérateur mais plutôt de le garder à température ambiante pour profiter pleinement de ses délicats arômes. Si on veut rendre crémeux, ou presque liquide, un miel cristallisé on peut le chauffer délicatement mais alors il faut le consommer dans le mois qui suit, le processus de dégradation étant exponentiel.

Pourquoi utilise-t-on le miel dans certains hôpitaux ?

Le miel est en effet apprécié pour ses propriétés antiseptiques reconnues par les médecins. Il peut être utilisé, dans des hôpitaux dans le cas de blessures profondes ou d’importantes brûlures, car en plus de ses qualités antiseptiques c’est aussi un puissant cicatrisant, comme l’avaient déjà compris il y a quelques milliers d’années nos amis Égyptiens et comme le redécouvrent aujourd’hui avec émerveillement de nombreux médecins très sérieux !

Si vous avez envie d’en savoir plus, vous pouvez lire cet article paru en 2009 dans Le Point : Mon médecin est une abeille

Tous les miels ne sont-ils pas bio par définition ?

Question :
Vous faites du miel bio, mais tous les miels ne sont-ils pas bio par définition ?

Non, tous les miels ne sont pas bios. Et si l’on se place d’un point de vue « puriste », le miel totalement bio, ça n’existe plus depuis longtemps ! En revanche, dans notre démarche d’apiculteur, pour nous-mêmes, la nature, les abeilles et les produits de la ruche, nous nous efforçons d’être le plus bio possible et cela depuis plus de 30 ans. Le « développement durable »  avant l’heure, et pour de vrai !
Soit, le miel est un produit naturel, au sens où il n’est pas « fabriqué  » par l’homme. Pourtant, tout au long de la vie du miel, des éléments extérieurs -type pesticides sur les fleurs, traitements chimiques dans la ruche…- peuvent altérer ses qualités naturelles et l’éloigner encore plus de la notion même de produit bio.
En ce qui nous concerne, notre démarche pour produire un miel bio se décline de A à Z, tout au long du processus de production. Cela va du choix des emplacements en zones sauvages ou « bio « , au traitement et nourrissement des ruches (si nécessaire) sans produits chimiques, à des récoltes selon des méthodes « douces  » pour les abeilles, jusqu’à une extraction respectueuse du miel, sans le chauffer. Une démarche d’apiculture contrôlée et vérifiée par un organisme certificateur agréé qui délivre le label Agriculture Biologique (AB).

Pourquoi certains miels sont-ils liquides et d’autres plus solides ?

Le miel est fait à partir du nectar des fleurs ou de miellat qui sont toujours liquides. Au moment de l’extraction du miel des cadres des ruches, tous les miels sont liquides. Une fois extrait, naturellement, le miel va cristalliser plus ou moins rapidement en fonction des sucres des fleurs qui le composent. Ainsi, le miel d’acacia particulièrement plus riche en fructose qu’en glucose, cristallisera beaucoup plus lentement que d’autres miels. Il peut rester liquide un an, voir deux ans après l’extraction. A l’inverse, le miel de tournesol cristallise très vite, c’est-à-dire dans le mois qui suit son extraction.
On peut chauffer le miel pour qu’il reste toujours liquide. Mais alors, un processus de dégradation irréversible se met en route, entraînant la perte de ses qualités gustatives et nutritives au bout de quelques mois ce qui se produit pour beaucoup des miels que l’on trouve dans le commerce. Nous ne les chauffons donc pas.
Toutefois, si vous aimez votre miel plus tendre ou même liquide, vous pouvez placer votre pot au bain-marie, à moins de 50° et quelques minutes seulement , ou près d’une source de chaleur (radiateur ou cheminée) en le tournant de temps en temps, certains le mettent au micro-ondes quelques secondes. Dans tous ces cas, veillez à ne pas le faire chauffer trop fort ni trop longtemps et à le consommer dans le mois qui suit.